Figura rupestre de animal mais antiga do mundo é descoberta em caverna na Ásia


RIO – Uma pintura irregular e desgastada de um animal pintado na parede de uma caverna calcária em Bornéu, na Ásia, é o mais antigo exemplo conhecido de arte rupestre figurativa, dizem pesquisadores que dataram o trabalho. Segundo a análise, o desenho tem pelo menos 40 mil anos, dizem os cientistas

Desbotada e craquelada, a imagem avermelhada retrata um animal gordo, mas de pernas esguias, provavelmente uma espécie de gado selvagem que ainda vive na ilha.

— É a mais antiga pintura rupestre figurativa do mundo — disse Maxime Aubert, arqueólogo e geoquímico da Universidade Griffith, em Queensland, na Austrália. — É incrível ver isso. É uma janela íntima para o passado.

caverna 2.jpgO animal faz parte de um trio de grandes criaturas que adornam uma parede na caverna Lubang Jeriji Saléh, na província de Kalimantan Oriental, na parte indonésia de Bornéu.

A arte rupestre da região, um conjunto de milhares de pinturas em cavernas calcárias, vem sendo estudada desde 1994, quando as imagens foram descobertas pelo explorador francês Luc-Henri Fage.

caverna 3.jpgAgora, a equipe do pesquisador Maxime Aubert encontrou crostas de calcita perto da parte traseira do animal pintado e usou uma técnica chamada análise de série de urânio. Com esse método, foi possível datar as figuras em pelo menos 40 mil anos.

Se a medição for precisa, as pinturas de Bornéu serão 4.500 anos mais antigas do que as representações de animais que adornam as paredes das cavernas na ilha vizinha, de Sulawesi.

caverna 4.jpgNo entanto, ainda há espaço para dúvidas. Em um artigo publicado pela revista “Nature”, os pesquisadores admitem que as crostas que eles analisaram se formaram em cima de uma parte altamente desgastada da pintura. Portanto, nas análises de pigmentos, houve dificuldade para se distinguir entre a tinta subjacente da pintura e uma possível tinta não relacionada ao desenho.

Arte rupestre em três fases

A arte rupestre da província de Kalimantan Oriental, em Bornéu, pode ser agrupada em três fases distintas. A mais antiga reúne imagens de mãos e pinturas de animais em tinta avermelhada que, em sua maioria, parecem retratar o gado selvagem ainda encontrado na ilha.

A fase seguinte consiste em imagens de mãos mais jovens, motivos e símbolos complexos e representações de pessoas esguias, parecidas com linhas. Algumas dessas figuras humanas usam cocares elaborados, enquanto outras estão aparentemente dançando ou estão pintadas de roxo escuro.

Na fase final, há pinturas de pessoas, barcos e desenhos geométricos, todos em preto.

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