Cientistas descobrem fóssil de baleia de 33 milhões de anos — e ela não tinha dentes


VIRGINIA – Um estudo publicado nesta quinta-feira, dia 29, na revista “Current Biology” descreve um fóssil de baleia de 33 milhões de anos chamada de Maiabalaena, nome que significa “baleia mãe”. Essa antiga baleia é especialmente notável por não ter dentes, nem fileiras de queratina — estas últimas são longas placas flexíveis organizadas em duas filas dentro da boca das baleias.— A Maiabalaena representa um surpreendente estágio intermediário entre as modernas baleias que se alimentam de filtros e seus ancestrais dentados — diz Carlos Mauricio Peredo, da Universidade George Mason e do Museu Nacional de História Natural.Em vez disso, explica Peredo, a Maiabalaena se alimentava por sucção. A descoberta sugere que as primeiras baleias perderam os dentes antes de evoluírem a ponto de desenvolver barbatanas. Mas então, como essas baleias comiam? Os pesquisadores afirmam que, com base na anatomia da cavidade oral e dos ossos da garganta, elas eram aparentemente eficientes em se alimentador por sucção sem as vantagens dos dentes ou da “barba” de queratina. — Filtrar a alimentação (por fileiras de queratina, como é hoje em dia), para as baleias, representa uma inovação sem precedentes entre outros mamíferos, e sua origem é uma questão antiga, que vem desde Darwin — diz Peredo, comparando-a à transição de escamas para penas em dinossauros.Com 33 milhões de anos, essa baleia remonta a um período de grandes mudanças geológicas. A idade e a localização geográfica do fóssil sugeriram a Peredo e sua equipe que uma nova luz seria lançada sobre a história evolutiva das baleias.Os resultados acrescentam evidências que sugerem que a perda de dentes e a origem das “barbas” são eventos evolutivos separados. Eles também ajudam a moldar a compreensão dos cientistas sobre a origem evolutiva dessas “barbas”, que continua sendo uma das estruturas mais enigmáticas e únicas dos mamíferos.
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